Whales of Guerrero Research Project


Nuestra Costa de Guerrero cuenta con una diversidad importante de flora y fauna terrestre y marina. Su riqueza y belleza han sido un imán para muchos visitantes que llegan a disfrutar de sus atractivas playas y alrededores. Sin embargo, ante la vulnerabilidad que generan las urbanizaciones, el turismo, el cambio climático y la pesca, surge la necesidad de encontrar caminos más conscientes, solidarios y sostenibles, benéficos para todos, tomando en cuenta las distintas necesidades y realidades sociales y naturales.


Whales of Guerrero es un proyecto fundado por Katherina Audley, escritora y fotógrafa, amante de la vida y sus formas de expresión, cuyo motor radica en el deseo de comprender mejor los mecanismos naturales y sociales, crear conciencia a través de la investigación y su difusión, en aras de lograr valorar y conservar nuestros recursos naturales, principalmente las ballenas y todo el entorno marino, pues vivimos en un sistema armoniosamente conectado, en el cual todo se vincula con todo, guardando relaciones distintas pero tejiendo el mismo manto: la vida, la creación.


Este proyecto nace motivado por el interés y el vacío existente en relación a la investigación de las ballenas y delfines que encontramos en estas costas y que, en el caso de las primeras, pese a ser admiradas por su magnífica presencia, no reunía conocimientos sobre su comportamiento en esta zona y por lo tanto, no se sabía cómo y cuánto acercarse a ellas para perturbarles lo menos posible y coexistir respetuosamente. Su misión se resume en estudiar y proteger a las ballenas, apoyar el ecoturismo responsable y salvar y conservar el hábitat precioso. Sus objetivos son vigilar las ballenas jorobadas en un área poco explorada, proveer alternativas de supervivencia a los pescadores, operadores de botes pesqueros y turísticos, residentes y visitantes, sin llegar a agotar los recursos naturales y promover esta región única, como digna de ser visitada y protegida.


Desde hace tres años que Whales of Guerrero comenzó a funcionar en Barra de Potosí, Ixtapa-Zihuatanejo, Playa Blanca, La Majahua y Troncones; con la colaboración voluntaria de especialistas de distintos lugares del mundo que, hospedados cálidamente por familias locales, han ofrecido su tiempo y energía para investigar, difundir, capacitar, organizar talleres en escuelas y actividades al aire libre y también han aprendido de la gente y las experiencias que les rodean, compartiendo con todos el objetivo común de cuidar y apreciar nuestro entorno, su riqueza, biodiversidad y recursos. Se espera que al cabo de cinco años se puedan publicar los resultados más significativos de las investigaciones, con datos más certeros comprobados en este tiempo (de dónde vienen, a dónde van, qué están haciendo aquí, su tamaño y distribución). Se tiene colaboración de diferentes investigadores en La Paz, Puerto Vallarta, Oaxaca y la Ciudad de México, para cotejar sus datos y hacer planes para el futuro, y también comparan catálogos de ADN y fotos de las colas con colegas desde Canadá hasta Panamá, además de organizar expediciones y excursiones turísticas limitadas -observación y estudio de biodiversidad marina- con la Sociedad Oceanográfica.


El proyecto cuenta con el del apoyo de U. S. Fish and Wildlife Service, Wildlife Without Borders, la Semarnat, y de otras asociaciones e individuos que a título personal han inspirado, donado y contribuido, siendo ardua la tarea de reunir fondos. Por el momento, el proyecto funciona tres meses al año durante la temporada de ballenas, pero la idea es formar gente interesada (sobre todo entre nuestra comunidad) en darle continuidad y trabajar así, de manera permanente.


Aplaudimos y nos sumamos a este esfuerzo y a este sueño, extendiendo la invitación a participar, cada uno en su contexto, para crear un mundo donde quepan muchos mundos.


www.whalesinmexico.com




WHALES OF GUERRERO

Our “Costa grande” of Guerrero, has a large diversity of flora and fauna, both on land and at sea. Its richness and beauty have been a magnet for many visitors who come to enjoy its attractive beaches and surroundings. However, given the vulnerability generated by urbanization, tourism, fishing and climate change, the need arises to find more supportive and sustainable paths, beneficial for all, considering the area's diverse needs and social and natural realities.


Whales of Guerrero was founded by Katherina Audley a writer and photographer who is in love with life and its forms of expression. Her inspiration for this project was the desire to better understand natural and social mechanisms and create awareness through research and dissemination, in order to achieve value and preserve our natural resources; mainly whales and all marine habitat, since we live in a harmoniously connected system in which we are all linked, keeping different relationships but weaving the same mantle: life, the creation.


This project was also fueled by an interest in gathering knowledge of the whales and dolphins in this area, that, in the case of the whales, despite being admired for their magnificence, have been relatively undocumented, making it difficult to know how to approach in a way that would not disturb them, allowing a respectful coexistence. The project’s mission is summarized in the study and protection of whales, support responsible ecotourism and to save and preserve the whales' precious habitat. It aims to observe humpback whales in a largely unexplored area, providing an alternative livelihood for local fishermen and fishing and tourist boat tour operators, without ever depleting natural resources and while promoting this unique region worth visiting and protecting.


Whales of Guerrero began operating three years ago in Barra de Potosi, Ixtapa-Zihuatanejo, Playa Blanca, La Majahua and Troncones with the cooperation of specialists from around the world, warmly hosted by local families, volunteer their time and energy to research and spread this information. They coordinate ongoing training, workshops and activities in schools and outdoors, incorporating local knowledge and experience, sharing the common goal of care and appreciation of our rich environment, biodiversity and resources.


The project team is looking forward to publish the most significant findings of this research in the next five years, gathering accurate data along the way (where the whales come from, where they go, what they are doing here, their size and distribution). Different researchers from La Paz, Puerto Vallarta, Oaxaca and Mexico City are collaborating to accumulate data and make plans for the future, as well as compare DNA catalogs and fluke photos with colleagues from Canada to Panama. The team also plans to organize limited expeditions and tourist excursions with the Oceanic Society to observe and study the marine biodiversity.


The project has the support of U. S. Fish and Wildlife Service, Wildlife Without Borders, Semarnat and other associations and individuals that have personally inspired, donated and contributed to the still arduous task of raising funds. At the moment, the project works three months a year during whale season, but the idea is to train people who are interested (especially among the local community) in continuing the work permanently.


We give a standing ovation for their hard work and dedication to this dream, extending the invitation to participate, in various ways, to create a world in which many worlds fit.


Whales of Guerrero website : www.whalesinmexico.com


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